正,就是一年的岁首,即正月。

朔,就是一月的月首,即初一。

古来帝王改朝换代,都要改正朔,以表示自己的正统。夏、殷、周、秦、汉,都改了正朔。

汉朝是到汉武帝的时候才改的,从此以后,中国的历代君王很少有人再继续琢磨这件事了。顶多易服色。仅颜色而论,史记中载,秦始皇灭六国后,尚黑,汉武帝太初元年改成尚黄。