相国并不同于丞相。

《史记》中,有《萧相国世家》、《曹相国世家》、《陈丞相世家》,萧何、曹参都是相国,而陈平是丞相,因此是有区别的。以地位论,当然是相国高于丞相,这可以从《史记》中得到证实。

《萧相国世家》载:

上已闻淮阴侯诛,使使拜丞相何为相国,益封五千户。

《曹相国世家》载:

以参为齐相国。

孝惠帝元年,除诸侯相国法,更以参为齐丞相。

《绛侯周勃世家》载:

十岁,高后崩。吕禄以赵王为汉上将军,吕产以吕王为汉相国。……陈平为丞相,不得任事。

由此可见,相国这一职位在孝惠帝时被废除了,但在吕后死后,被诸吕恢复过。孝文帝后,就再也没有这一职位了,直到东汉末年,董卓为相国。因此,相国几乎就是萧曹的代名词了。